预付式消费也称提前消费,是指消费者为了特定的商品或服务向经营者预先支付一定的费用,然后从经营者处按次或按期享受商品或服务的一种消费方式。它不同于“一手交钱一手交货”传统交易方式,也区别于先提供服务或商品后付费赊欠消费方式。预付式消费具有先付性和风险单向性特征。也就是当消费者将预付款交完后,就失去了主动权,消费者可能就要承担着经营者突然跑路倒闭、易主、服务内容承诺与实际不符、霸王条款限制权利等退费难风险,同时也失去了预付本金利息。而消费者热衷于预付费的最主要原因就是商家打折优惠。

  长春市消协受理此类投诉所涉及到的大多是服务行业,从美容美发、洗车、洗染、餐饮、健身、网络、医疗服务到装饰装修、培训机构、交通等公用服务业,可以说预付费消费已成为一种非常普遍的消费模式,其在给消费者带来优惠与方便的同时,也为消费者带来了问题和困惑。仅2017年长春市消协受理预付类投诉1211件,群体投诉33件,涉及人群从十几人至百余人。因预付费消费中存在的市场风险、道德风险致让消费者权益的行使变得极为脆弱。目前,对预付费消费这种模式,商家应提供的服务或商品是否能按承诺履行,完全取决于商家是否诚信。

  [案例] 退早教预付费 要承担5% 手续费

  王女士在2018年8月17日到某早教给宝宝办理半日班课程,与老师签订服务协议,并交付学费12999元和材料费480元。王女士事后回到家,再三思量觉得不适合宝宝,便于8月20日和老师联系要求退回所交取费用。但在退费过程中早教以签订会员须知中明确规定退费制度为由,需要王女士承担百分之五手续费,并且退费日期是在提交申请的第二个月28日,王女士认为自已所交取的是预付费,并且在此之前宝宝一节课没有上,所一次性交付预付费在培训方还有利息,对于培训方所收取5%手续费不应该,并对退费日期不满意。经消协工作人员核实凭证,培训方在会员须知书上拟定的退费规则是:实交金额(已上课程费用+已消费材料费+礼品价格+实交学费金额*5%手续费)。当消协工作人员在履行调查中问到被诉方5%手续费具体指哪些手续收费时,培训方解答是百分之一的支付宝提现费用、百分之四的顾问提成金,并认为该费用收取的合情、合理、合法,如有异义可到法院诉讼。投诉者王女士说:我不知道有什么“顾问”,所谓的顾问只是接待我的服务人员,只是介绍早教如何的好,而且支付宝也是培训方提出的,并不是我所选择的。

  从案例中可看到,消费者认为所付的是预付款,而且一次也没消费,培训方提供的是营销内容。而培训方认为已提供前期咨询服务消费者是认可的,并且消费者在出具的告知书签了字,也就意味着消费者对告知条款都知情并且同意才签了字付了款。

  长春市消协提醒:预付消费有风险,当心利益受损

  (一)不要一味贪小偏宜。在消费领域中,消费者与经营的信息是不对称会导致一些问题发生。消费者在选择预付款前,首先应选择在市场有较好口碑,尽量选择规模比较大、证照齐全、市场信誉好、经营状况优的企业,千万不可因经营者提供的优惠而忽视了潜在的风险。尤其是对使用期限较长或者高额、高折扣的优惠回报保持警惕,往往服务期限越长,回报数额越高,风险也就越大。

  (二)防止商家虚假不实宣传。一些商家在营销过程中为了吸引消费者眼球,会对自己的产品、服务进行过度夸大作用效果,虚假宣传,消费者应对商家宣传内容进行核实并写入协议中,如商家是通过宣传彩页、传单、店内广告等方式进行宣传的,消费者应注意收集、保管好经营者的有关宣传册页等信息。

  (三)办理预付费资金不易过大。因为办理预付卡后,消费者不仅已损失了同期利息,而且在一定意义上也限制了自己的选择范围,因此消费者要保持头脑清醒,按照自己的实际需要来办理,切莫贪便宜购一次交付过多金额,此外要及时消费,特别是双方有约定,应注意约定条款公平性,避免承担过多风险。

  (四)签订书面协议要看好弄懂条款。办理预付消费(卡)一定要注意仔细看好商家拟定条款,应对相关细节要了解清楚,掌握约定消费的期限、价格、质量、管理、退费等条款的文字凭证。要对双方权利、义务、履约时间及违约责任等条款细加考量并进行详细约定,不要轻信商家的口头宣传和承诺,也不要不假思索的就在商家所提供协议(合同、说明书)上签字。此外,注意保留交款凭证、双方签定协议等相关证据,在发生问题后能做到有证及时保护自己的合法权益。

来源:长春市消费者协会