近日,吉林省延吉龙山恐龙化石系统发掘工作又有重大发现,发掘团队在16号化石点发现新的鳄形类头骨化石。

  据中国科学院古脊椎与古人类研究所古生动物学家徐星介绍,此次发现的鳄形类头骨化石保存得相当完整,从个体上看,比过去在这里发现的鳄形类化石要更大一些。“目前,已经暴露出来的是鳄类的头骨,旁边还能看到一些支骨,接下来我们还需要调查一下周边地区,看看它的身体是否也保存了下来。”徐星说。

  徐星表示,延吉龙山国家重点古生物化石保护产地能在这么短的时间内发现这么多种类的化石非常不易,尤其是这种关键部位比较稀少的头骨化石,对于研究延吉龙山在白垩纪时代整个生物的演化、动物群的组成,具有十分重要的科学意义。

  据了解,2016年5月,在延吉市龙山多处发现恐龙化石,经过中国科学院多名专家的鉴定,初步认定这些恐龙化石的地质年代属于白垩纪。2017年5月,中科院和延吉古生物化石保护研究中心对恐龙化石展开大规模系统发掘。

  自延吉龙山恐龙化石系统发掘全面启动以来,共发现16个化石点,相继发掘出肉食类恐龙、蜥脚类恐龙、禽龙、甲龙、原角龙、窃蛋龙以及同处于白垩纪时期的鳄类、龟鳖类和硅化木等动植物化石。

  截至目前,已初步鉴定出6种恐龙化石、2种海洋类恐龙化石伴生生物。尤其在16号化石点,发掘团队连续挖掘出蜥脚类恐龙颈椎、背椎、尾椎、肋骨、肱骨、胫腓骨等骨骼化石,基本上都完好无损,加上先前发现的下颌骨,有望组装出一个几乎完整的大型蜥脚类恐龙骨架。

  (记者 高楠)